Cargador de ataudes: Racismo y libre mercado

Siendo el Perú un país de amplia variedad étnica y cultural uno podría creer que los peruanos estamos acostumbrados a ver caras y costumbres distintas a las propias, y manejamos un adecuado nivel de respeto y tolerancia hacia los demás. Pero la realidad es diferente, en todos los niveles de la sociedad peruana, por ejemplo, hay un racismo soterrado que a veces aflora de diversas formas o por variados motivos (tal como se ha dado a conocer previamente acá, acá, acá y acá.

Sin embargo en ocasiones se dan situaciones extrañas que a primera vista parecen racismo pero luego meditando un poco surge la duda. En esa categoría entra un reciente debate originado por un comunicado emitido por el Ministerio de la Mujer y Desarrollo Social (Mimdes) dirigido a las empresas funerarias para que éstas cambien “su política de contratar únicamente a personas de raza negra para la labor de cargador de ataúdes, porque, según consideraron, estarían incidiendo en un claro acto de discriminación” tal como informa el diario El Comercio. El asunto, como sabe cualquier peruano que en alguna ocasión haya tenido que contratar servicios de este tipo o solamente asistido a un sepelio, es que son los clientes y no las empresas quienes prefieren que sean personas de raza negra las que realizen este servicio.

El diario Peru21 publica las declaraciones de empresarios del rubro: “Nosotros no podemos contradecir al cliente (…) Mayormente quieren a morenos, no es que la funeraria los quiere; es el cliente quien los pide, piden blancos y piden morenos; pero más solicitan morenos” y otro afirma: “los precios son más altos si el cliente prefiere tener cargadores negros.” Cabe entonces preguntarse ¿Dónde está el racismo? ¿En las empresas, en los clientes o en ambos? ¿Ha sido un exceso la petición del Ministerio, una intrusión en las prácticas de la libre empresa? Algunos bloggers se están haciendo las mismas preguntas. Tal es el caso de Martín Soto del blog sNm quien en el post prohibido cargar- manifiesta:

No me parece que este sea un tema de discriminación hacia afroperuanos, y si un desacierto ministerial (oficiar a privados, pidiendoles “modificar” el asunto?). … que el MIMDES, en cabeza de su ministra (nada más, nada menos)  oficie a algunas agencias funerarias no resuelve ni por asomo ningún problema vinculado a la comunidad afroperuana; que se ocupe sobre el oficio de los cargadores de ferétros y le reclame modificaciones a la empresas privadas, sólo escapa a sus funciones y competencias, sino que es un claro sin sentido, una pérdida de recursos públicos en temas menores.

Y termina el post con una reflexión:

qué “clase” o “tipo” de personas deberían ser empleadas en este oficio?, es el oficio indigno?, es la persona la que hace indigno al oficio?, de qué hablamos cuando hablamos de discriminación aquí?

Álvaro Zapatel del blog El Gato del Hortelano afirma en su post Apuntes sobre Racismo (II):

Las funerarias ofrecen un servicio en respuesta a la demanda de los consumidores. Los consumidores, arguyen los “funerarios”, prefieren por lo general que los cargadores sean afroperuanos. Se podría hablar de un acto discriminatorio de los consumidores, mas no de las funerarias quienes ofrecen un servicio en función de lo que la demanda pide. queda claro que el afroperuano que entra a trabajar como cargador, está ejerciendo su libertad para trabajar como tal. Es obvio que en contra de aquel argumento se hablará de la falta de oportunidades que los afroperuanos tienen para acceder a un trabajo en nuestro país, y que, lamentablemente por necesidad y falta de oportunidades en otros rubros entran a trabajar de cargadores en las funerarias. Entonces, a mi parecer, el problema ya no compete al MIMDES sino más bien al Ministerio del Trabajo.

En este punto debo hacer notar que el oficio de cargador no es el único “aparentemente” exclusivo para los afroperuanos, pues también en el de Portero de Hotel, por ejemplo, son bastante requeridas las personas de rasgos negros. También debe mencionarse que algunas de estas personas toman estos trabajos como empleos de medio tiempo mientras culminan sus estudios universitarios, así que hablar de “falta de oportunidades” puede llevar a equívoco en este caso. Pero sigamos con lo que opina Álvaro:

los empresarios fúnebres sostienen que el servicio funerario llevado a cabo por afroperuanos es de mayor costo que el ofrecido con peruanos de otros rasgos étnicos – léase, no afroperuanos. … En este caso, podríamos asumir que se considera un “servicio de lujo” puesto que a medida que su precio aumenta, la cantidad demandada aumenta también. Claro que, si nos remitimos al tema de que este incremento en el precio se deba únicamente a una característica física, esto es totalmente condenable. Pero ojo, ¿condenable en qué sentido?

¿No estamos frente a un caso de “discriminación inversa”? Si el tema en cuestión es el racial, ¿por qué el servicio fúnebre ofrecido por afroperuanos cuesta más que el ofrecido por no afroperuanos? Aquí más bien podríamos incluso hablar de un sector del mercado “copado” por afroperuanos y que, en realidad, está discriminando a los que no son afroperuanos. Si un asiático-peruano entra a trabajar como “cargador” y percibe que su trabajo es considerado “de menor valor” al de aquel que es ejercido por afroperuanos solo por una cuestión étnica, mas no por habilidades, creo que el tema discriminatorio iría no solo para el afroperuano sino para aquel asiático-peruano.  Acá la suspicacia me gana y me pregunto si no estaremos simplemente frente a una movida de las empresas funerarias deseosas de reducir costos y dejar de pagarles más a sus empleados afrodescendientes. Con lo que al final la supuesta medida en contra de la discriminación terminaría perjudicando a los “discriminados” pues reduciría sus ingresos y limitaría sus opciones laborales… todo un contrasentido! Para terminar los dejo con la pregunta que, antes de lo del comunicado ministerial, lanzó Chuto en el blog Choledad Privada:

¿cuál es mensaje que se quiere transmitir a los presentes al velorio con esa imagen racistoide acompañando el dolor de los “blancos”? ¿Será acaso que se mezcla cariño y paternalismo racial con una necesidad de que los OTROS sean los que se encarguen de mis pompas fúnebres (o en un velorio de puro negro también hay negros cargando al muerto?)? ¿Será que esta costumbre está inspirada en el luto que sigue a la pérdida de cualquier ser querido? Quizás inconscientemente pero bien intencionalmente nos sentimos aliviados si no sólo contamos con un perucho de clase/raza considerada inferior lustrándome los zapatos, sirviéndome el café en el Club Nacional, abriéndome la puerta en el Casino Atlantic City o con un gran sombrero de portero en el Hotel Sheraton, sino que además queremos que sean nuestros carontes de a pie que nos lleven hacia el otro mundo cargado en hombros?

Aunque Chuto se refiere, creo yo, principalmente a los funerales de las clases altas limeñas, la pregunta es válida por cuanto muchas veces esas prácticas se repiten como acto reflejo en el resto de estratos sociales del país como una muestra de “status”. Finalmente es obvio que haya o no racismo en estas prácticas comerciales el tema es muy sensible para muchos peruanos, sean o no de ascendencia afroperuana, y que la ciudadanía es la que debería continuar discutiendo sobre el tema, pues una disposición gubernamental no va, por si sola, a terminar con algo profundamente arraigado en la sociedad. La foto en este post ha sido obtenida de la web del diario El Comercio.

Publicado el 19-05-2010 - Etiquetas: , , , []


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  1. Gente en las calles de Lima | Globalizado
    17-03-2014 - 0:00
  2. In Peru, Racism Strikes Again | Freedom, Justice, Equality News
    19-03-2014 - 13:55

Comentarios a este artículo

  1. medea dijo:

    UFFFF. Que cosa más pesada. Me has dejado con la duda más profunda. ¿Es o no es discriminación? A quién termina ofendiendo? Sería interesante tener la perspectiva de los afro-peruanos sobre este debate, qué consideran ellos que representa esta preferncia para que ellos desempeñen ciertas labores, pero tal vez no otras.

  2. C.A. Fallas dijo:

    Que buen post. Yo veo varias cosas acá, por un lado como señala MEdea sería buenísimo tener la opinión del "otro" y ver como se siente con toda esta situación. La otra cosa, es que si bien la acción gubernamental no estuvo muy bien, o acertada en todo caso, no creo que se le deba atacar de frente, sino hacer crítica constructiva debido a que se ve una intención de intervenir en una situación de racismo//discriminación a la que muchos gobiernos no le prestan atención. Por úlitmo la preguta de si es discriminación o no, me parece de lo más interesante del debate. Buen Blog, seguro que sigo pasando por acá.. saludos desde CR,

  3. Alvaro dijo:

    Hola Juan,

    Antes que nada gracias por tu mencion. Este es un complejo debate y que no creo que acabe en nuestros posts, pero que, en todo caso, nos ayudaran a llegar a mejores conclusiones que las que pudieramos haber tenido previamente.

    Cuando me refiero a la "falta de oportunidades" me baso en las oportunidades como ejercicio de libertad. Amartya Sen, economista indio, arguye que uno no es libre mientras este individuo no tenga la "capacidad" de realizar algo que este, en ultima instancia, no puede.

    Por ejemplo en este caso, si bien la ley – como bien mencione en mi post – se pronuncia en contra de la discriminacion en base a raza, el individuo afroperuano, por mas que la ley lo ampare, no tiene la "capacidad" de ejercer su libertad de escoger entre diversas opciones en el mercado laboral puesto que este, en terminos reales, se encuentra restringido para ellos. Entonces, si bien el afroperuano pudiera tener "acceso libre al trabajo", en terminos reales su capacidad de acceso queda mermada.

    Ahora, vamos al trabajo "part-time" que mencionas. Si el afroperuano hubiera tenido la oportunidad de escoger entre ser un bartender de Starbucks, un mesero en Bembos, un mozo en el Tony Romas y un cargador de feretros, y terminara escogiendo lo ultimo como trabajo part-time, pues no queda mas que decir que aquel afroperuano hizo pleno ejercicio de su libertad y que, realmente, fue libre de escoger.

    No obstante, yo lanzo la hipotesis de que esto no es asi, y que el afroperuano no tuvo otras opciones para escoger su trabajo part-time. Si bien tiene la oportunidad de acceder a un trabajo, esta es su "unica opcion" y en terminos reales no esta haciendo ejercicio de su libertad puesto que no tiene mas que escoger. En mi blog hago un simil con la prostitucion, la cual, si bien puede ayudar a muchas chiquillas a terminar su carrera universitaria trabajando part-time, no creo que sea su primera opcion de trabajo de haber tenido otras, me explico?

    Ahora, yendo al segundo acapite. Si bien no cuento con data que soporte mi argumento, me baso en lo que dicen los empresarios funerarios quienes dicen que (1) el servicio de cargadores afroperuanos es el mas demandado y que (2) es el mas caro. John Maynard Keynes resumio la "Ley de Say" diciendo que "la demanda crea la oferta". Y creo que no podemos negar eso. Entonces, si el ingreso de los consumidores aumenta, la demanda por los cargadores afroperuanos tiende a aumentar en mayor proporcion al incremento del ingreso. entonces ahi estamos frente a un "bien de lujo" que es, justamente, lo que tanto cargadores, como empresarios y consumidores arguyen: que el servicio de cargadores afroperuanos es considerado "de lujo". Esto es discriminativo tanto para el afroperuano y para los no-afroperuanos por lo explicado en mi post.

    Entonces, si bien tu suspicacia es interesante, creo que en este caso no aplica puesto que nos encontramos frente a algo considerado como un "servicio de lujo" y no un "servicio normal" o "inferior" (el servicio normal es aquel en el que la demanda por el servicio aumenta de manera proporcional al aumento del ingreso, y el inferior es aquel en el que la demanda por un servicio disminuye a medida que el ingreso aumenta. Asi, podriamos hipotetizar que el servicio de "cargador" ejercido por un no-afroperuano es un servicio inferior, y que el hecho por un afroperuano es uno de lujo. Como te digo, no tengo la data para probar esto, pero lanzo esa hipotesis de acuerdo a lo dicho por los funerarios.

    Por eso no contemplo la posibilidad que los funerarios "a proposito" hagan que el servicio de los afroperuanos sea caro para reducir costos y que la gente no los contrate. Si fuera asi, creo que mas facil que tenerlos en planilla seria despedirlos, por un simple tema de costos.

    En fin. Disculpa que haya sido tan largo este comentario. Saludos y un abrazo.

  4. Juan Arellano dijo:

    A modo de respuesta a los pedidos de una opinión del "otro" directamente involucrado en este tema, les paso la nota de GIM Perú que a su vez me pasó Martín Soto: http://www.facebook.com/note.php?note_id=120831594615122

    Alvaro, en lo q respecta a mi suspicacia con las funerarias creo q no me entendiste bien. Lo que digo es q de repente se han cansado de pagarles "bien" a los afroperuanos y están tratando de que este servicio "de lujo" desaparezca, para poder tener a todos los q realizan este servicio a un mismo nivel salarial. Y no te preocupes por la extensión del comentario, por mi excelente.

    Saludos.

  5. Gabriela dijo:

    Un tema tan complicado como el racismo siempre se presta a controversias.
    Como a Medea, me has dejado con la duda.

  6. catirestrepo dijo:

    Ufff. Es lo que queda exclamar luego de leer tu post.

    Queda uno con más dudas (como lo han expresado quienes han comentado antes).

    Me parece que para terminar de entender el espectro, haría falta leer más perspectivas de la opinión que tienen los mismos afroperuanos. (Leyendo ahora el link que compartes en las respuestas a tus comentarios)

    Saludos y felicitaciones por tan buen post,

    Cati

  7. www.bloginfopolitica.blogspot.com dijo:

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    Espero que os guste, he publicado este mensaje con la mejor intención, espero que me dejen informar y que no borren el comentario. Gracias.

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